Test ABS The North Face Modulator

1 test ABS The North Face Modulator.

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Par gab

Voici le seul et unique dispositif ABS adaptable sur n'importe quel sac à dos…..

Avis sélectionné
Profil du testeur : 36 ans | 1,77m | 85kg | Expert | Oullins
Acheté : 420€ en magasin
Conditions du test : Toutes conditions montagne, stations, snowkite

Points forts

Modularité

Points faibles

Un poilz lourd, mais finalement pas forcement plus qu'un ABS vario

Le modulator a eu l'ispo award en 2015 dans la catégorie produit de sécurité contre les avalanches.


Ce module ABS, est bien pensé, il possède les 2 poches contenant chacune un ballons gonflable de 85L comme tout ABS classique, mais celles-ci viennent se positionner à l’extérieur du sac.

La cartouche se positionne à l’intérieur d'une des 2 poches.

La fixation des poches sur le sac se fait grâce à un dispositif qui vient entourer le sac à 360° (le « dos grillagé aéré », les 2 sous bretelles réglable en sangle, une poches de chaque coté et les doubles lanières avec clips).

Le modulator est un dispositif qui prend appuis autour du sac, mais possède ses propres sangles de sécurité, afin de ne pas dépendre du sac pour conserver son intégrité pendant l'avalanche, cad que le sac pourrait être déchiqueté, le modulateur serait encore « attaché » au skieur.

Techniquement il pourrait presque être porté sans sac, même si cela ne serait pas très confortable.

Ce dispositif de fixation possède une plage de réglage très large, qui permet d’installer le modulator sur un un petit sac 20L, comme un sac 55l rempli avec une aile de snowkite à l'interieur + une aile de snowkite en exterieur.

Comme tout dispositif ABS, il possède un dispositif de retenue de type sous-cutal afin d’éviter de perdre le sac par le haut dans l'avalanche, qui ici est composé de 2 sangles à passer autour de chaque cuisse, un peu à l'image d'un baudrier.

Comme sur un sac ABS classique, il faut aussi fermer la ceinture du sac à dos et la sangle de poitrine du sac à dos.

La poignée de déclenchement se fixe sur sur la bretelle par l’intermédiaire d'un gros scratch, qui rependre en plus la sous-bretelle du modulator.

Elle est réversible, donc repositionnable aussi bien pour droitier que pour gaucher.


Le modulator, sans sa housse de rangement et sans cartouche ni poignée pèse 1900g, + environ 550g pour la version cartouche acier, ou environ 280g pour la version cartouche carbone. (je suis à 2,4kg avec cartouche acier).

Il pourrait être un peu plus ligth, avec l’emploi de sangle en dyneema, et de tissus plus fin.... Mais le choix est clairement porté sur la solidité du dispositif.

Il faut donc rajouter le poids d'un sac à dos :

+ 275g pour un 20L light soit 2,7kg au total.

+ 850g pour un 30L soit 3,2kg au total.

+ 1100g pour un 55L light que j'utilise en snowkite, soit 3,5kg au total.

Donc on est pas dans l'ultra-light (le mammut 20L est autour d'1,5kg), le modulator plus sac à dos n'a pas de grosse différence notable avec un ABS vario classique. (2,7kg à 3kg pour un vario 20L)

Les évolutions plus récentes comme le réactor de nicimpex-arva sont autour de 2,3 à 2,5kg en 18L sac à dos complet.

La grande force du modulator réside surtout dans l'adaptation à un n'importe quel sac à dos existant.

Cela a aussi un 2eme intérêt, ne pas installer le modulator, si les conditions nivologique ne l'exige pas, en cas de ski uniquement sur piste en station…., cela permet de limiter l'exposition aux UV, facteur de vieillissement des matériaux textiles. Soit en le laissant dans sa housse de rangement au fond du sac à dos, afin de dégainer le modulator au besoin, ou le laissant à la maison pour les sorties de ski avec enfants sur piste.


La video d'epicTV sur l'ispo 2015 avec la demo de montage du modulator et le déclenchement des airbags : https://www.youtube.com/watch?v=fqgLGx7pveQ


Le reproche pour certain concernant l'ABS vario etait un confort de portage pas vraiment exceptionnel…..

En utilisation, ce modulator se révèle être très intéressant, car le confort est en relation direct avec le sac que l'on choisit….

Il permet de faire varier le volume en fonction des pratiques : une sortie en rando, ski en station, ski en montagne avec matos alpi, snowkite avec 1 ou 2 ailes….

En se fixant sur les coté du sac à dos, il permet aussi d'avoir la charge du sac à dos plus proche du dos, se qui améliore le confort... alors que les sacs ABS'like "classiques" déporte le contenu de 5 à 10cm en arrière du dos.


Bon commercialement, il n'a pas eu un énorme succès, et j'ai pu le trouver en promo en fin d'été à un tarif raisonnable il y a 2 ans.

Il est actuellement encore disponible entre 420 et 650€ sans set de déclenchement, suivant les shops et promo du moment… + 100€ pour le set acier à 200€ pour le set carbone.

Pour qui ?

Tous skieur/montagnard qui a besoin de modularité dans la taille de sac à dos en fonction de ses pratiques.
8/10
Solidité
Manipulations/accroches
Confort/Maintien
Modularité
Qualité/pertinence des accessoires
Facilité de déclenchement
Gestion du système airbag (entretien, réarmement,
Finition
Rapport qualité/prix

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