Alaska : trip freeride à Tsaina Lodge
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Alaska : trip freeride à Tsaina Lodge

Tsaina Lodge, un lieu historique de l’héliski qui vient de réouvrir cette année. Voici les premières images des skieurs de retour à Tsaina, l'une de ces mines d'or de poudreuse qui ont fabriqué la légende de l'héliski en Alaska. Le photographe Greg van Doersten était là. 

Texte Greg Van Doersten
Photos Greg Van Doersten

Tsaina Lodge, un lieu historique de l’héliski qui vient de réouvrir cette année. Voici les premières images des skieurs de retour à Tsaina, l'une de ces mines d'or de poudreuse qui ont fabriqué la légende de l'héliski en Alaska. Le photographe Greg van Doersten était là. 

Texte Greg Van Doersten
Photos Greg Van Doersten
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L’Alaska... on ne se lasse pas de ces immenses paysages de montagnes vierges. Chaque année la transhumance des skieurs professionnels les amènent à un moment ou un autre sur les pentes magiques d'Alaska, parfois pour quasiment tout un hiver. Cette fois, c’est le photographe Greg Van Doersten qui nous emmène sur le territoire rêvé des freeriders au Tsaina Lodge, un lieu historique de l’héliski qui vient de réouvrir cette année. Voici les premières images des skieurs de retour à Tsaina, l'une de ces mines d'or de poudreuse qui ont fabriqué la légende de l’héliski en Alaska.

Le vieux Tsaina Lodge est situé à une soixantaine de kilomètres de Valdez, Alaska, sur le Thompson Pass et il était situé en plein épicentre du freeride nord-américain pendant les années 80. Griffen Post, skieur professionnel, résume en quelques mots : « c’est ce dont nous rêvons quand on imagine l’héliski en Alaska. De la poudreuse à rider fort toute la journée et des histoires à échanger autour d’une bière ». Après avoir déroulé les plus belles courbes de leur vie, les skieurs venaient ici raccrocher leurs skis, enlever leurs chaussures près du poële à bois et saisir une chopine de bière locale en se racontant les histoires de premières. De Doug Coombs à Eric Pehota, la plupart des grands noms de la glisse ont franchi les portes de ce Lodge et écrit une partie de l’histoire du freeride. 

Malheureusement, lors de la saison 2006, le Lodge a été très abimé par une inondation pendant les crues de printemps de la rivière Tsaina. Lisa Wax, la propriétaire du lieu pendant la période dorée de l’héliski voulait alors vendre. Ingrid et Jeff Fraser, habitués de Valdez et de Thompson Pass depuis 1999 se sont montrés intéressés. «Cela ressemblait aux Tetons, en plus grand avec un océan pas loin. En 2011 nous avons acheté le Lodge et sauvé tout ce que nous pouvions de l’ancien pour le réintégrer dans le nouveau. Nous adorons l’histoire de ce lieu et nous voulions poursuivre la tradition, la partager.»

L’évolution se poursuit avec une architecture moderne. Le Tsaina Lodge est remis en activité en mars 2012. Il y a des choses qui ne changent pas : les vrais skieurs du monde entier. Des passionnés d’héliski aux ski bums et aux invités venus pour la pente raide et des runs de 2000 m (et plus) de dénivelé, depuis le sommet du Diamond Peak jusqu’à l’entrée du Lodge. Les chutes de neige record de 2012 étaient un cadeau de bienvenue inestimable pour ce nouveau lodge, avec plus de 27 mètres cumulés (oui, 27 mètres, après vérification auprès du Lodge, ndlr). 27 mètres...

portfolio

Todd Ligare à Thompson Pass

Photo Greg Van Doersten

Todd Ligare

Photo Greg Van Doersten

Doug Workman, guide VHSG guide, à Thompson Pass

Photo Greg Van Doersten

Griffin Post

Photo Greg Van Doersten

Griffin Post

Photo Greg Van Doersten

Griffin Post

Photo Greg Van Doersten

Griffin Post

Photo Greg Van Doersten

Griffin Post

Photo Greg Van Doersten

TGR en repérage

Photo Greg Van Doersten

Todd Ligare

Photo Greg Van Doersten

Todd Ligare

Photo Greg Van Doersten

TGR en repérage

Photo Greg Van Doersten
L'équipe de tournage de TGR en repérage dans les Chugach.
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Todd Ligare

Photo Greg Van Doersten

Todd Ligare

Photo Greg Van Doersten

Todd Ligare

Photo Greg Van Doersten

TGR en repérage

Photo Greg Van Doersten
L'équipe de tournage de TGR en repérage dans les Chugach.
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TGR en repérage

Photo Greg Van Doersten

2 commentaires

_thomas_

inscrit le 12/10/11
Matos : 2 avis
27 mètres cumulés !! L'appréhension de la nivologie doit être assez différente...
 

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gnagnouvore

inscrit le 22/08/08
Superbes images.....
Hé Skipass, à quand un jeu concours pour gagner un trip dans ce lodge d'Alaska? Vous leur faites une si belle pub, ils peuvent se le permettre....
 

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